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2006年6月15日 (木)

中国の旅(その5)

 北京3日目となり、今日は江蘇省の無錫市に移動する予定ですが、飛行機の出発時間もあって空港に向かう前に故宮を見学します。
 故宮もよく知られた観光地ですが、北京に来て故宮と天安門広場を見学しない観光客はいないと思う観光名所です。(日本で言えば皇居か京都御所ですね…)

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 今回の見学ルートは正面の天安門をくぐって真っ直ぐ進み、北側にある神武門まで通り抜けるコースとなっていました。

 天安門~瑞門~午門と進んだところで、観光案内用の音声ガイドのレンタルカウンターがありました。

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 カウンターの料金表にレンタル料10元と表示がありましたので、店番をしていた女の子に10元札を渡そうとすると、ダメだと手を振るのです。
 どうして?…と訳が分からず、カウンターに下がっている料金表を指差しましたが、どうもダメなようです…。

 中国語はダメですが「10元とあるだろ~」…と日本語で言って見ると、机の下からファイルを出して見せてくれましたが、料金表には日本語でレンタル料が40元、保証金が100元と書いてあり、保証金は出口の神武門のところで返すらしいのです。(もちろん身振り手振りを交えて分ったのでしたが…)

 まぁ~、盗難防止のため保証金は仕方がないにしても、中国人と外国人の料金がこんなに違うのは少しおかしい…と思いましたが、結局、140元を払って音声ガイドを借りることにしました。(確かに日本語を話せる人が必要ですが4倍はないだろうと思いました…)

 音声ガイドのイヤホンを耳に差し、音声案内を聞きながら太和門をくぐって見るとあれっと思いました。
 一番の見所となっている太和殿(皇帝の即位式が行なわれる宮殿…)が、オリンピックに向けて改修工事をしている最中でした。

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 太和殿の建物全体が足場で覆われており、その足場に太和殿の写真が印刷された幕が垂れ下がっているのです。
 何だこれは~と思いましたが、どうにも致し方ないことで、ここは迂回して次の保和殿に向いました。(後で調べたら太和殿は今年の1月から工事中とのことで、それなら初めからそうに話しておいてよと言う感じでした…)

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 ただ、今回の北京の現地ガイドは昔は石工をやっていたと言う話で、故宮の修復工事に関わっていたと話しており、皇帝しか通れないと言う巨大な大理石の通路の前に来ると、ここは自分が修理した場所だ…と盛んに熱弁をふるっていました。

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 中和殿の中を覗いて写真を撮った後は、さらに進んで保和殿~乾清宮などの内朝(皇帝が起居する宮殿)を見学します。

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 内朝を通過すると裏庭のようなところを抜けて神武門に向かいます。

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 最後は神武門の手前で音声ガイドを返して保証金を受け取り、神武門をくぐって故宮の見学が終わりました。

 故宮を南北方向にかなり長い距離を歩き、少し疲れたと言う感じでしたが、昨日のガイドの話ではありませんが、この後、万里の長城や明の13陵を見学する行程となると、これは余程健脚の人でないと無理な話だと実感させられました。

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 この後、故宮近くの食堂で昼食を取り、北京空港から深圳航空(ZH9560)で次の江蘇省無錫市に向かいましたが、北京空港でちょっとしたトラブルが発生しました…。
 ローカル線のためかボーディングブリッジを使うことが出来ず、搭乗カウンターでチケットを渡した後、リムジンバスで搭乗機に移動することになりましたが、乗客を乗せて1台目のバスが出発した後、次のバスが中々迎えに来ないのです。

 確かに北京空港は大きく広い空港でしたが、5分~10分待っても搭乗用のバスが戻って来ないのです。
 出発時間が迫る中で、少しおかしいと思って係員に問い合せる乗客もいましたが、係員はバスが少なくて手配出来ないと言っているようでした。

 結局、何がなんだか原因も良く分からないまま待たされてしまい、ようやく迎え来たバスに乗り込みましたが、飛行機は定刻より20分ほど遅れて出発しました。

                                              (その6に続く

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